Contact

Home

8 maart: boekpresentatie ‘Wat ben ik meer dan stilte’

[English below]
Op 8 maart, om 15:00 uur, wordt in de schrijversstudio aan de Jan van Eyck Academie in Maastricht een boekje van mijn hand gepresenteerd: Wat ben ik meer dan stilte – verhalen van geesten. 

De verhalen en gedichten in de kleine bundel zijn het resultaat van een vraag die ik een tijdlang aan de mensen om me heen stelde: ‘Heb je weleens een geest gezien?’

Of ik, of degene die ik sprak, daadwerkelijk geloofde in die geesten deed er niet toe – de verhalen, daar was ik benieuwd naar. En ik kreeg ze: een geest in een Koreaans ziekenhuis, een verschijning in een Nederlandse slaapkamer, een demon in een Argentijnse klerenkast…

De mensen die me hun spookverhaal toevertrouwden waren verbaasd, geschrokken of geamuseerd. Ik vroeg me af: hoe zouden de spoken in kwestie het beleven? Nog steeds doet de vraag ‘is het echt’, of ‘geloof je erin’ er hier weinig toe, trouwens. Het verhaal als gegeven, maar ook als literaire constructie – waarin je je als het nodig is nog in een stoelpoot in moet kunnen leven – dat doet ertoe.

Ik herschreef de anekdotes (een fijne verhaalvorm) die ik hoorde tot verhalen en gedichten vanuit het standpunt van de geest in kwestie.

Om met veel plezier het verhaal te vieren. Dat er verteld wordt, geluisterd, gegriezeld, verwonderd, en dat dit echt nog altijd en voor altijd, terloops of nadrukkelijk, overal gebeurt.

[Met dank aan: Van Eyck, Nederlands Letterenfonds, Ben Remkes Cultuurfonds – Illustraties: Sophie Schmidt – Grafisch ontwerp: Christophe Clarijs & Celine Mathieu – Redactie: Erik Lindner – Vertaling: David McKay]

On March 8th, at 3:00 p.m., a short anthology of mine will be presented in the writers studio located at the Jan van Eyck Academy in Maastricht: What am I now but silence – Ghosts’ stories. 

The stories and poems in this anthology stem from a question I posed to the people around me: ‘Have you ever seen a ghost?’

Whether I, or the person whom I was talking to, believed in those ghosts didn’t matter – I was curious about the stories. I got what I asked for: a ghost in a Korean hospital, an apparition in a Dutch bedroom, a demon in an Argentinean closet…

The people who entrusted me with their ghost stories were surprised, startled or amused. It made me wonder: how would ghosts experience these encounters? Nevertheless, the question ‘is it real’ or ‘do you believe in this’ doesn’t really matter. The story as a given, but also as a literary construction – where you can even empathize with a chair leg, if needed – is what truly matters.

I rewrote those anecdotes (excellent story form) into stories and poems from the perspective of the ghosts.

To gleefully celebrate the story itself. To have it be told once more, listened to, with shivers down your spine, amazed, and that this really still keeps happening and will continue to do so, casually or purposefully, everywhere around the world.

[Thanks to: Van Eyck, Nederlands Letterenfonds, Ben Remkes Cultuurfonds – Illustrations: Sophie Schmidt – Graphic design: Christophe Clarijs & Celine Mathieu – Editor: Erik Lindner – Translation: David McKay]